女性激素或是成为男性避孕的关键因素

女性激素或是成为男性避孕的关键因素

科学家最近发现孕酮可以识别和引导精子与卵子相会,女性只有这样才有受精的激素可能。精子奔向卵子的或成途径是远比循路而行的奔跑速度更为关键的可能阻碍精卵结合的问题。在射出的为男千万个精子中最终脱颖而出的、足够幸运的性避那个精子抵达输卵管,卵子则在那里守株待“精”,孕的因素当然精子还必须穿透围绕在卵子之外的关键厚厚的凝胶状黏液和细胞层才能获取其战利品。幸运的女性是精子并不是孤立无援的,《自然》杂志刚刚发表的激素两项研究表明,精子是或成如何感觉到围绕在卵子之外的细胞所释放的女性激素孕酮的。这一激素会引导精子接近卵子,为男而且最后还给力推精子一把。性避这一发现可能给男性避孕提供了新的孕的因素思路,这是关键理解精子调节的最新进展。过去的女性研究表明射精后的精子将游向孕酮水平高的地方,激素引起精子尾更加有力的鞭打运动,这种称之为“高度活跃性”的状态使得精子更好地游向卵子。应该说具有充分的理由说明这是对孕酮事态的反应,可是很难肯定这一点。

德国和美国的两组科学家同时分别地发现孕酮激活了称之为Cat Sper的分子通道,精子通过时就像洗了一个钙离子浴。没有这一通道的小鼠是没有生育能力的。通过一种新的方法可以测量到像钙这样的离子导致的精子里的电流,这与神经学研究人员记录到的神经元里的电流是相似的。向射出后的人的精液添加孕酮可以使精子内的电流剧增,而使用药物阻断精子的Cat Sper分子通道则减弱电流。把精子置入就像卵子周围那样的高pH环境也能激活Cat Sper分子通道。高pH环境加上高孕酮浓度则具有更强的作用。

德国科学家也测定了精子内的钙水平,发现孕酮的作用几乎是立竿见影的。而传统的分子信号通道是不可能具有这么快捷的反应方式的,这就提示Cat Sper分子通道本身可以检测到激素并引起钙离子水平的提高。

孕酮感觉的问题可以解释一些不孕的原因,那可能是一些卵子不能产生足够的孕酮,或者某些精子对孕酮不够敏感。因为有了体外受精技术,因此人们不一定需要激活Cat Sper的药物来治疗不育症。更有前途的药物应该是通过阻断该通道感知孕酮的能力来阻止受精,这将是一个理想的避孕途径。因为精子是唯一的能够制造Cat Sper的细胞,所以这样的药物不会有什么不良反应。而且男女都可以服用这样的针对精子的药物,因为不论精子在男人体内还是在女人体内,都会受到药物的影响。

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